Logo Jan Blom
Login

Oncologisch onderzoek.nl

Jarig

(0)

Edward Spitzka


De jarige van 17 juni is de Amerikaanse anatoom Edward Anthony Spitzka (1876-1922). Zijn claim for fame is de autopsie van de hersenen van Leon Czolgosz, die was geëxecuteerd nadat hij president William McKinley had vermoord.

Spitzka werd geboren in New York City, als zoon van neuroloog Edward Charles Spitzka (1852-1914) die in 1881 getuige-deskundige was bij het proces tegen Charles J. Guiteau, de moordenaar van president James Garfield.1 Vader Spitzka stelde bij dit proces dat Guiteau ‘was insane and a moral monstrosity’. Desondanks werd Guiteau schuldig bevonden aan moord en opgehangen.

Zoon Edward Anthony Spitzka ging naar school in New York, en studeerde vervolgens aan het College of Physicians and SurgeonsDr. Carlos F. MacDonald, die de leiding had bij de autopsie van Czolgosz, vertelde de New York Times (6 september 1922): ‘It was in 1901, when young Spitzka was a junior in the College of Physicians and Surgeons, that I picked him out to come with me to the electrocution of Czolgosz. I did the autopsy, and Spitzka did the detail work, making the microscopic examinations of the brain and the drawings. He was a brilliant student.’

In 1911 werd Spitzka de eerste directeur van het Daniel Baugh Institute of Anatomy. Hij was auteur van ongeveer 40 publicaties over de anatomie van de hersenen. Hij publiceerde gegevens over het gewicht van de hersenen van ‘eminent people’ en ‘individuals of lower races’. Hij zag voor alle leeftijdscategorieën dat de eerste groep gemiddeld de zwaarste hersenen hadden (hij corrigeerde overigens niet voor het lichaamsgewicht).2 Tot de eminente personen van wie hij de hersenen beschreef behoorden prof. Edward Drinker Cope, prof. Joseph Leidy, dr. William Pepper, en majoor John Wesley Powell. Hij publiceerde ook een studie naar overeenkomende abnormaliteiten in de hersenen van drie broers die waren geëxecuteerd na veroordeeld te zijn voor moord.3

In 1913 verzorgde Spitzka een herziene uitgave van Gray's Anatomy. Hij overleed op de leeftijd van 46 jaar in Mount Vernon (New York) aan een beroerte.

Referentie
1.Haines DE. Spitzka and Spitzka on the brains of the assassins of presidents. J Hist Neurosci 1995;4:236-266
2.Finger S. Origins of Neuroscience. A History of Explorations into Brain Function. Oxfpr University Press 1994. ISBN 0-19-506503-4
3.Spitzka EA. Hereditary resemblances in the brains of three brothers. American Anthropologist 1904; 6:307-312


Morgen: De helft van het prijzengeld doneerde hij aan het nieuw te vormen Laboratorium voor Tropische geneeskunde.


U kunt jarigen voor deze rubriek nomineren via de contactpagina. U kunt reageren op artikelen na registratie.